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La solitudine è un problema che l’AI non risolverà

Uno dei film più interessanti usciti nel 2013 è stato Her, una pellicola di Spike Jonze che racconta la storia di un uomo che si innamora di un sistema operativo intelligente. È un’opera che a distanza di più di un decennio risulta più attuale che mai. Non solo perché il mondo ideato da Jonze sembra un’anticipazione di quello che sta accadendo in questi giorni e di quello che verrà, ma anche perché Samantha, l’AI che si innamora del protagonista, è rappresentata come un’entità positiva. Non ci sono shock culturali provocati dal futuro. Gli unici conflitti sono personali; Samantha e i suoi simili non sono interessati a soppiantare gli umani. Ad oggi non esiste un’intelligenza artificiale neanche lontanamente sofisticata come Samantha nella realtà, e quel tipo di AI potrebbe non esistere mai. Ma ci sono già moltissime persone – e non si tratta solo una manciata di asociali – che dicono di essere innamorate di un chatbot (software che simula ed elabora le conversazioni umane).

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Un articolo comparso sul sito web della società di venture capital Andreessen Horowitz titolava allegramente “Non è un computer, è un compagno! “. L’articolo abbraccia pienamente l’idea di avere un chatbot come dolce metà: “La cosa grandiosa dell’intelligenza artificiale è che è in continua evoluzione. Un giorno sarà meglio di una vera [fidanzata]. Un giorno, quella vera sarà la scelta secondaria“. Prosegue suggerendo come alcune future iterazioni di chatbot potrebbero sostituire mental coach o anche semplici colleghi chiacchieroni.

Qualche settimana fa, OpenAI ha rilasciato un aggiornamento del suo chatbot, ChatGPT-4o, che stando a quanto verificato dal Washington Post “può interpretare le istruzioni dell’utente fornite tramite testo, audio e immagine, e rispondere anche in tutte e tre le modalità“. GPT-4o ha lo scopo di incoraggiare le persone a parlare piuttosto che digitare. Un’indicazione del futuro disumano predetto dall’articolo di Andreessen Horowitz.

GPT-4o
Grazie al nuovo modello IA, ChatGPT diventerà un vero e proprio assistente virtuale che dialoga con gli utenti.

C’è stato molto clamore sul potenziale dei chatbot nel migliorare le sfide emotive degli umani, in particolare per alleviare la solitudine e l’isolamento sociale. A gennaio il co-fondatore di una società di intelligenza artificiale ha dichiarato su Forbes che la tecnologia potrebbe migliorare la qualità della vita degli anziani soli: “La compagnia può essere fornita sotto forma di assistenti virtuali o chatbot, e questi compagni possono impegnarsi in conversazioni, giocare o fornire informazioni, aiutando ad alleviare i sentimenti di solitudine e noia“. Certamente, ci sono usi preziosi e vantaggiosi per chatbot basati sull’intelligenza artificiale: possono cambiare la vita delle persone ipovedenti, ad esempio. Ma l’idea che un giorno i robot saranno un sostituto del contatto umano fraintende cosa sia realmente la solitudine e non tiene conto della necessità del rapporto umano.

Ci sono disaccordi tra gli accademici sul significato preciso di solitudine, ma, per considerarlo un problema sociale, vale la pena provare ad affinare le nostre definizioni. Eric Klinenberg, sociologo della New York University e autore di numerosi libri sulla connessione sociale, ha descritto la complessità della solitudine in questo modo: “Penso alla solitudine come al fatto che i nostri corpi ci segnalano che abbiamo bisogno di connessioni migliori e più soddisfacenti con altre persone. Il problema principale che ho con i parametri della solitudine è che spesso non riescono a distinguere tra la solitudine sana e ordinaria, che ci fa alzare dal divano e portarci nel mondo sociale quando ne abbiamo bisogno, e la solitudine cronica pericolosa, che impedisce di alzarci dal divano e di entrare in una spirale che ci porta alla depressione e all’astinenza […] Alcune ricerche indicano che la mancanza di contatto umano può esacerbare il senso di isolamento. Un articolo di alcuni ricercatori dell’Università di Stirling, comparso su Nature magazine nel 2023, esprime questa visione più olistica della solitudine in modo abbastanza eloquente, descrivendo l’emozione come ‘un’esperienza sensoriale incarnata e contestualizzata“.

Nick Gray, coautore di quell’articolo, ha affermato che: “L’AI potrebbe dare una tregua temporanea ai sentimenti di solitudine”, ma “è esagerato dire che la ridurrà o eliminerà”. Klinenberg ha sottolineato che abbiamo appena avuto un esperimento naturale di isolamento forzato con la pandemia di Covid-19, e i risultati sono stati abbastanza chiari: le persone, in particolare quelle che vivevano da sole, desideravano l’interazione umana.

Se vi dicessi che quest’estate arriverà una nuova pandemia e che passeremo il ​​prossimo anno da soli o a casa con la nostra famiglia, senza la possibilità di uscire, non credo che l’intelligenza artificiale ci farebbe sentire sollevati. Penso che la prospettiva di un mondo senza interazione faccia a faccia e senza contatto umano sia terrificante. 

Interessante è questo passaggio di un articolo intitolato “I ‘compagni’ robot alimentati dall’intelligenza artificiale potrebbero combattere la solitudine umana?“, sul lavoro che i ricercatori delle università di Auckland, Duke e Cornell stanno conducendo con i robot usati come mezzo per cercare di alleviare la solitudine nelle persone anziane. “In questo momento, tutte le prove indicano che avere un vero amico è la soluzione migliore” – ha affermato Murali Doraiswamy, MBBS, FRCP, professore di psichiatria e geriatria alla Duke University e membro del Duke Institute for Brain Sciences – “Ma finché la società non darà priorità alla connessione sociale e all’assistenza agli anziani, i robot saranno una soluzione per milioni di persone isolate che non hanno alternative.

E se una piccola parte dei miliardi spesi per lo sviluppo di chatbot basati sull’intelligenza artificiale potesse essere spesa per attività umane e fisiche che già sappiamo essere un valido rimedio contro la solitudine? Come ha affermato Klinenberg, per aiutare le persone sole dovremmo investire in alloggi comunitari, parchi, biblioteche e altri tipi di infrastrutture sociali accessibili che possano aiutare le persone di tutte le età a costruire connessioni. “La vera sfida sociale, politica e umana è per noi trovare modi per riconoscere queste persone e prenderci cura di loro” – ha dichiarato Klinenberg – “Ma so anche che è un lavoro molto duro e, collettivamente, non siamo riusciti a raccogliere questa sfida”. Non vogliamo spendere soldi o tempo per sostenere i più vulnerabili tra noi. In un certo senso, è il nostro fallimento sociale ad aver dato all’AI l’opportunità di riempire questo vuoto.

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