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Madrid, Mbappé e la missione di una vita

Sepolto nel profondo dell’archivio di Monaco c’è un filmato in bianco e nero di un adolescente Kylian Mbappé seduto davanti a una lavagna mentre un insegnante tiene una lezione. Come in gran parte dei filmati del giovane calciatore, la prima cosa che colpisce è il suo senso di malizia, umorismo e divertimento. Ma accanto alla leggerezza c’era una serietà di fondo. Mbappé, fin da adolescente, aveva chiaro il suo destino; un programma di pianificazione e lungimiranza dei genitori, ora noto come il “Progetto Mbappé“. Nel filmato Mbappé sta imparando lo spagnolo. “Forse in futuro potrà aiutarmi“, dice. Nulla di più vero: il 25enne è pronto a confermarsi come il nuovo galattico del Real Madrid. È il trasferimento che Mbappé sogna da quando ha affisso il poster del suo eroe madrileno Cristiano Ronaldo sul muro della sua camera da letto. È il trasferimento che, secondo un iconico connazionale, potrebbe renderlo il calciatore più decorato di tutti i tempi.Ha ancora 10 anni ai massimi livelli, e questo è abbastanza spaventoso se si guarda a ciò che ha già ottenuto“, dice Arsène Wenger, l’ex allenatore dell’Arsenal, ora capo dello sviluppo globale del calcio della FIFA. “Non ha limiti. Può essere al 90% e sarà comunque il migliore. Ma quanto vuole spingersi? Ha le idee chiare su dove vuole arrivare?” Mbappé e la sua famiglia hanno sempre avuto un obiettivo chiaro: puntare al vertice del calcio mondiale. “Kylian era solo scuola e calcio“, racconta l’amico d’infanzia Rayan Viyanga in un documentario della BBC Sport intitolato Mbappé. “Scuola, calcio, casa.

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La casa di Mbappé era la periferia di Parigi. È nato in una banlieue, chiamata Bondy, nel 1998, mesi dopo che la Francia vinse la sua prima Coppa del Mondo. Un particolare non di poco conto, dato che quell’anello di piccoli borghi che circonda la capitale francese è stato e continua ad essere un’incredibile fucina di talenti – Lilian Thuram e Thierry Henry, provenivano da lì così come quasi tutti i giocatori della nazionale del 2022 in Qatar. Bondy è stato il primo posto in cui Mbappé è tornato dopo aver alzato la Coppa del Mondo nel 2018.

È la città e il luogo in cui sono cresciuto, sono molto orgoglioso di tornare qui“, dice raggiante in un filmato dell’epoca. L’appartamento della famiglia Mbappé si affacciava sui campi da calcio dell’AS Bondy. Suo padre Wilfried, ex calciatore, era il suo allenatore. Mbappé, la cui madre Fayza Lamari è una ex giocatrice professionista di pallamano, si trovava spesso a giocare con ragazzi molto più grandi di lui. E anche questo non era certo un caso: faceva tutto parte del piano. “Kylian era già un passo avanti rispetto a molti altri giocatori dell’AS Bondy“, afferma Viyanga. “Era una sua regola ferrea giocare con i migliori. Non si è mai posto limiti. Suo padre, l’allenatore, lo metteva sempre contro i migliori difensori del campionato.

Giocare contro i migliori di Bondy non era un’impresa da poco, dato che molti di quei ragazzi sono diventati calciatori professionisti, tra cui il difensore dell’Arsenal, William Saliba. Il Progetto Mbappé, però, non si è fermato qui. Oltre ai suoi idoli, CR7 e Zinedine Zidane, il piano includeva un terzo modello nel suo percorso di crescita, molto più intimo dei primi due: Jirès Kembo Ekoko, suo fratello adottivo. Ekoko è stato accolto dai genitori di Mbappé quando aveva nove anni ed è stato subito selezionato per l’Accademia nazionale della Federazione Francese a Clairefontaine prima di diventare un giocatore del Rennes. Ekoko, dieci anni più grande di Mbappé, ha avuto un grande impatto sul giovane Kylian. All’età di sei anni, Mbappé aveva imparato l’inno nazionale francese solo perché, come disse al suo insegnante, “un giorno giocherò il Mondiale con la Francia“.

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Non erano solo Wilfried e Fayza a credere nel suo destino. Già quando aveva appena 10 anni Nike si propose come sponsor. Poco più di sei anni dopo, fece il suo debutto in prima squadra con il Monaco. Ma il progresso tra questi due punti non è stato né lineare né tantomeno semplice. Allan Momege, compagno di classe di Mbappé a Clairefontaine, racconta: “Quando l’ho incontrato, non era il giocatore che mi ha impressionato di più. Non si è distinto subito durante le prove. C’erano selezioni regionali e Kylian non era nella squadra migliore“. Matt Spiro, autore ed esperto di calcio francese, conferma: “Kylian inizialmente ha trovato le cose difficili a Clairefontaine. È stato lì per due anni e il primo anno non era certo il migliore del suo gruppo. Mbappé giocava sulla fascia e spesso era di cattivo umore. Dal secondo anno ha iniziato a brillare“.

Appena 14enne, quando si trasferì in Costa Azzurra, tra le fila del Monaco, a Mbappé e ai suoi nuovi compagni di squadra fu chiesto di disegnare la copertina di una rivista con una loro immagine. La scelta di Mbappé? La rivista Time con il titolo “Il Maestro”. Solo quattro anni dopo, appena conclusa la vittoriosa campagna francese in Russia per la Coppa del Mondo, e dopo aver raggiunto Pelé come secondo adolescente a segnare in una finale di Coppa del Mondo, quei grandi sogni sono diventati realtà. La sua faccia finì davvero sulla copertina del Time. “Pazzesco“, ha detto al Time. “Ogni bambino ha delle ambizioni. Ma quando queste diventano realtà, dopo solo pochi anni, è incredibile.”

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Un talento incredibile porta anche grandi ricompense. Nell’estate del 2017, il Real Madrid aveva un accordo con il Monaco per 180 milioni di euro per portarlo in Spagna. Tuttavia, Mbappé decise di tornare a casa e si unì al PSG, diventando l’adolescente più costoso del mondo. Il Real Madrid ha dovuto aspettare altri sette anni per ottenere il suo uomo, con Mbappé che riceverà un bonus alla firma di 150 milioni di euro. Sogni grandi e realizzati, incredibili ricchezze e un potenziale ancora inespresso. È sufficiente per gonfiare qualsiasi ego. Numerose storie descrivono Mbappé come un megalomane, accusato di influenzare le tattiche e le politiche di mercato del PSG. Ad accompagnare questi titoli ci sono spesso commenti sull’influenza della sua famiglia, in particolare della madre e agente, Fayza Lamari.

L’ex direttore del PSG, Martin Buccheit, che ha lavorato con Mbappé dal 2014 al 2020, sostiene che la famiglia Mbappé interveniva quando necessario per mantenere il controllo. “L’ego è una spinta necessaria per il successo“, ha affermato Buccheit. “Ma si tratta di avere un piedo sul freno per controllarlo. A volte lo alzi quando hai bisogno di distinguerti, ma altre volte devi tornare all’umiltà. Kylian non ha sempre avuto il controllo, ma la sua famiglia era lì per lui.

Al suo 25esimo compleanno, Mbappé aveva segnato 306 gol tra club e nazionale, quasi il doppio che il suo eroe Ronaldo aveva segnato alla stessa età, e più di Lionel Messi (279). In vista dell’Europeo 2024, è terzo nella classifica dei marcatori di tutti i tempi della Francia, con 46 gol in nazionale, dietro a Thierry Henry (51) e Olivier Giroud (57).

mbappé vs ronaldo vs messi

L’influenza di Mbappé è tale che il tecnico della Francia Didier Deschamps lo ha nominato capitano nel 2023. “Alcune persone parlano del suo egoismo, ma egoismo è una parola grossa. Vale per tutti gli attaccanti. Il ruolo di capitano gli si addice, è totalmente all’altezza del lavoro.” Nonostante il talento, Mbappé non è riuscito a portare il PSG alla gloria della Champions League, il trofeo più ambito dai proprietari del club qatariota. La settima e ultima stagione di Mbappé in Champions League con il PSG si è conclusa con la sconfitta in semifinale contro il Borussia Dortmund. Quel trofeo, insieme al Pallone d’Oro, è ancora assente dalla sua lista di successi. Ma con il Real Madrid, ha il tempo, la fame e il palcoscenico per completare il suo obiettivo: diventare il più grande giocatore della sua epoca.

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